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500 Millas de Indianápolis | Alonso y McLaren, un matrimonio maldito

500 Millas de Indianápolis

Alonso, en el garaje de McLaren, el pasado abril en Bahrein. AFP

Dos imágenes del fin de semana en Indianápolis valen por cinco años de relación. La primera, del sábado, presenta a Fernando Alonso luchando con el volante a casi 370 km/h, buscando la mejor línea para el coche, intentando, casi a la desesperada, meter en vereda a una bestia defectuosa con la que tres días se había estampado contra el muro. La segunda imagen, del domingo, se envuelve en una nube de chispas. Desde el fondo plano, el surtidor deslumbrante de un monoplaza frenado por sus propios ingenieros. La triste metáfora de un equipo, McLaren, donde se sigue viviendo de los resplandores del pasado.

El equipo de Woking no puede competir en el Brickyard como en la década de los 70, cuando cazó tres victorias, incluida la de 1976, con Johnny Rutherford, la última como equipo oficial. Ahora no alcanza con la experiencia de su director deportivo, Gil de Ferran, ni con la labor en los despachos de Zak Brown.

Después de tantas reuniones en las que convencer a los patrocinadores de la Fórmula 1 (Dell Technologies, Petrobras o Richard Mille) ahora todo queda en nada. Ni el planeado viaje el sábado desde el GP de Mónaco para pasearse por el Indianapolis Motor Speedway. Ni una alegría a los ejecutivos de Vuse, filial de la potente tabaquera BAT, una de las últimas en llegar. Resulta encomiable la veta comercial de Brown, aunque su mayor mérito reside en haber seducido, una vez más, a Alonso.

Dennis y Boullier

Se trata de la tercera vez que el asturiano apuesta por una alianza que nunca produjo lo que prometía. Desde las negociaciones con Ron Dennis en 2005, hasta las de 2014, con Eric Boullier como figura clave. De aquel flamante doble campeón mundial que pretendía emular a Ayrton Senna o Alain Prost, al veterano harto del estancamiento de Ferrari, pero con mucha hambre aún por las victorias.

«McLaren y Honda habían tenido un año gratis para el desarrollo y me contaban cosas muy buenas. Nueve de cada 10 pilotos, en esa situación, hubiesen elegido lo mismo». Esa era la explicación de Alonso. Pero el balance de esas cuatro últimas temporadas, desde 2015 a 2018, resultó calamitoso. Tras 81 carreras, ni un solo podio y 56 veces fuera de los puntos.

Tantas frustraciones hubiesen acabado con la moral de cualquiera salvo Alonso, obcecado en el sueño de la Triple Corona. De modo que el pasado noviembre, justo antes del «hasta luego» a la F1 en Abu Dhabi, el ovetense renovó sus votos con McLaren: «Me siento especialmente feliz de volver con ellos. Siempre fueron mi primera opción si apostaban por las 500 Millas».

Dudas sobre el futuro

La renuncia a una temporada completa en la IndyCar, propiciada por las pésimas sensaciones durante un test en Barber, parecía en ese momento lo de menos. No había manera de sujetar ese coche en la pista, pero sí mucha fe, quizá insensata, en las posibilidades de un proyecto totalmente enfocado en las 500 Millas.

La catástrofe de esa fatídica repesca podría traer consecuencias repentinas. Por mucho que Brown avanzase hace unos días en Barcelona que el proyecto común y el contrato iban «más allá» de lo que sucediera en el legendario IMS.

Nada hay seguro ahora en McLaren, donde Bob Fernley, el otro líder del proyecto en Indianápolis, ha sido el primero en abandonar la nave. El veterano ingeniero británico pasó como un fantasma a lo largo de la semana, sin ofrecer siquiera explicaciones de la debacle. Su rol se antojaba esencial para un hipotético programa permanente en la IndyCar. Una opción que tampoco parecía convencer a Alonso.

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