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Baloncesto | Willy Hernangómez: «Quedan pocos pívots de los de antes»

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Entrevista

Willy Hernangómez, en la sede de NBA España, en Madrid. Luca Piergiovanni EFE

A punto de cumplir 25 años, Willy Hernangómez ya jugó casi 200 partidos en la NBA y, sin embargo, la sensación sigue siendo de búsqueda de oportunidad. Porque el año en Charlotte no colmó sus expectativas y el futuro para los de su especie, los gigantes «que nos gusta el poste bajo», cada vez es más turbio en el baloncesto moderno. Ganas de trabajar y reinventarse no le faltan.

¿Se despidió de Michael Jordan?
La verdad es que no. Tengo una relación de 10 con Michael, es súper cercano. Los primeros meses estaba impresionado. Le contaba a mi madre: «He cenado con Jordan, he jugado al golf con Jordan». A veces se pone a tirar contigo. Y cuando hablas con él, notas su sabiduría de baloncesto. Es un orgullo que sea mi jefe.
Verle sufrir al lado del banquillo, ¿supone una presión?
Él no se corta. En el segundo cuarto te pregunta: ‘¿Cuántos rebotes llevas? ¿Cero? Pues ya puedes coger seis antes del descanso’ Te presiona, pero es motivación. Porque es único, él conoce el baloncesto mejor que nadie. Y es crítico con los árbitros también. Es muy divertido.
Pasados ya unos días, ¿qué balance hace de su temporada?
Hubo momentos malos, pero me quedo con los buenos. Jugué más minutos que el año pasado y creo que al nivel más alto de mi carrera. Sobre todo, me quedo con que he estado un año sano y he acabado físicamaente muy bien.
Pero las expectativas eran altas y finalmente sólo disputó 53 partidos y 14 minutos de promedio.
Soy ambicioso y me hubiera gustado jugar y aportar más. Pero esto no es tenis o ajedrez, es un deporte de equipo en el que tienes que saber tu rol. En España se entiende menos, no se ve bien que un día juegues y otro no, no estamos acostumbrados. Pero en la NBA el día a día es así. Tienes que estar preparado mentalmente para saber aguantar. E intentar aprovechar cualquier oportunidad, como si fuera la última.
Lo poco que jugó, su rendimiento fue óptimo. ¿Le dieron explicaciones?
Tengo una relación bastante buena con Borrego. Hay que entender que es un entrenador rookie, a veces se sentía inseguro. No sólo le pasaba conmigo. Ocurrió con Biyombo, con Kaminsky, también con Jeremy Lamb o Malik Monk, que son aleros. No nos conocía. Ahora, después de un año, ya sabe lo que podemos darle y nosotros sabemos lo que él quiere.
¿Puede aguantar otra temporada así, con esa incertidumbre?
Vamos a ver que es lo que pasa en verano. El caso de Kemba [Walker es agente libre] va a ser importante. En las reuniones que he tenido con el General Manager (Mitch Kupchak) y con Borrego, ellos quieren que siga en Charlotte. Yo les he comentado que me encanta la ciudad, los fans y la franquicia, pero quiero tener un papel más importante y jugar minutos. Veremos si ejercen la opción de equipo este verano. En cualquier caso, ni me planteo la opción de volver a Europa.
¿Está preparado para otro traspaso, para empezar de cero?
Es complicado. Ya viví un traspaso durante la temporada y fue bastante difícil. Adaptarte a un estilo nuevo, nuevas jugadas, nuevas metodologías. Ahora en verano seguro que es más fácil. Esto un negocio en el que tú no puedes tomar muchas decisiones. Hay que estar preparado. Si juegas en la NBA, mañana puedes estar en otro equipo.
Otro año a las puertas de los playoffs, ¿qué le faltó al equipo?
Ese era el objetivo, a pesar de las reconstrucción inicial. El último mes y medio lo acabamos jugando a un muy buen nivel. Ganando partidos muy difíciles, contra Boston o Toronto. Si ese nivel lo hubiésesmos adelantado un par de meses, hubiéramos estado en playoffs. Nos costó adaptarnos, los cambios en la rotación no ayudaron. Nos faltó que fueran más claras. Al final nos asentamos, pero fue un poco tarde.
¿Le hubiera gustado nacer 30 años atrás?
Está claro que el baloncesto ha cambiado totalmente. Quedan pocos pívots que jueguen al poste bajo como antiguamente, que es lo que me gusta a mí. Pegarme ahí abajo, el contacto. El verano pasado añadí un extra, el tiro de tres. Este año me gustaría que fuera ya parte de mí, que el triple sea igual que mi poste bajo o mi pick and roll. Este año he tirado muchos triples (38,5%), me he sentido libre. Incluso podría haber tirado alguno más. La clave es ser polivante y difícil de defender.
¿Es Jokic el mejor espejo?
Puede ser un ejemplo bueno o malo… A nivel técnico es de los mejores de la NBA, listo e inteligente como pocos. No necesita correr, saltar o estar en forma, le sobra el talento. Te puedes fijar, pero físicamente se puede ser mejor que él, cuidarte para alargar tu carrera.
¿Cuál es su hoja de ruta para este verano?
Tengo un plan de entrenamiento: seis días de físico y cuatro de baloncesto hasta que empiece la concentración con España. Además, otro plan con mi nutricionista, mucho más estricto que el año pasado. Quiero subir dos peldaños este verano. También habrá tiempo para las vacaciones con la familia y los amigos.
¿Le apetece el Mundial con España?
Estoy muy ilusionado. El verano pasado no pude ir, por la Summer League. Este verano no me lo pienso perder. Quiero demostrar a Scariolo y a la Federación que voy en serio.
Pese a las dudas físicas conPau, España puede presumir de un juego interior único.
Ojalá lleguemos todos sanos. Me encantaría jugar con Pau y Marc y con mi hermano. Pocas selecciones tienen la posibilidad de jugar con pívots así.
¿Recuerda el Mundial 2006?
Tenía 12 años. Estaba de camping con mis padres. Recuerdo ver el partido y querer que ganara España. Pero no entendía muy bien la grandeza de aquello. Estábamos todos celebrando. Ojalá podamos repetir esa hazaña.

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