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Ciclismo | Markel Irizar, el abuelo del Giro que venció al cáncer

Giro de Italia

Superó un tumor de testículos y fue gregario de Armstrong, Horner, Contador y Cancellara

Markel Irizar, durante el Giro de Italia de 2018. EFE

Las lágrimas de sus tres hijos le hicieron recapacitar y poner fecha de caducidad a su trayectoria profesional. A Markel Irizar (Oñati, 1980) se le rompía el corazón cuando se despedía de ellos para afrontar la última pretemporada con el equipo Trek Segafredo. «Esto tengo que dejarlo. Con 39 años ya está bien», pensó y poco después anunció que la presente campaña será la última. Sellará su historia el 3 de agosto, en la Clásica de San Sebastián, tras 16 años como profesional, 10 Vueltas a España, seis Tours de Francia y cinco Giros de Italia.

En la actual edición de la Corsa rosa, el vasco porta el cartel de participante más veterano. Un abuelo al que ya le importa poco adornar su palmarés. Lo suyo es sacrificarse por los líderes. Fue gregario ejemplar de Armstrong, Contador, Cancellara, Andy Schleck o Horner. Ahora saborea los últimos sorbos y disfruta relatando aventuras a sus compañeros del Trek. Corre sin presión. En este Giro ocupa la plaza 148ª, a más de una hora del líder de la prueba, Valerio Conti. Ayuda a Mollema y enseña sus secretos a jóvenes talentos, como Matteo Moschetti, que el miércoles abandonó la carrera por la caída sufrida el martes.

Irizar es conocido como Bizipoz, que en euskera significa El que vive feliz. Un apodo que le ha acompañado siempre, a pesar de las bofetadas recibidas por la prematura muerte de su padre y por el cáncer de testículos que le detectaron con 22 años. Dos golpes horrorosos que no consiguieron quebrar su moral. Es más, estas desgracias fortalecieron su ánimo y capacidad de superación. «Pensaba que me moría, pero no bajé los brazos. Luché por derrotar a la enfermedad, tener hijos y ser ciclista profesional», ha recordado el corredor que saltó al profesionalismo en el Euskaltel, donde destacó como contrarrelojista. En 2010 fue fichado por el equipo RadioShack de Lance Armstrong. Español y estadounidense ya habían contactado con anterioridad por la enfermedad compartida.

«Jamás se rinde»

«Venció al tumor con humor», dice el entorno del guipuzcoano. Su energía es tremenda, siempre está de buen talante y no le preocupa retirarse con un palmarés pobre: sólo ha ganado dos carreras, la Vuelta a Andalucía de 2011 y una etapa en el Tour de Poitou de 2010. «Markel jamás se rinde, es un luchador y nunca tiene días malos», recalcaba Andy Schleck.

Este miércoles, el rodador español estuvo atento a los movimientos de la etapa del Giro que ganó el australiano Caleb Ewan. Fue una jornada de transición camino de los Alpes. El jueves, primera cita con la montaña, con el trayecto Cuneo-Pinerolo, en homenaje a Coppi y Bartali, que incluye el paso por Montoso, la primera subida seria del Giro 2019, con 8,9 kilómetros al 9,4% de desnivel. Desde su ascenso hasta la meta hay una vertiginosa bajada de 30 kilómetros. Una batallita más para el abuelo Markel.

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