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Alemania

‘Der Spiegel’ despide a su periodista estrella por inventar al menos 14 artículos

El semanario alemán ‘Der Spiegel’, uno de los más prestigiosos de Europa, anunció el miércoles que había despedido al galardonado periodista Claas Relotius por falsificar artículos «a gran escala».

Según explica el medio alemán en un comunicado, Relotius «incluso inventó personajes, engañando tanto a los lectores como a sus colegas».

«Esto ha sido descubierto como resultado de pistas, investigación interna y, en última instancia, una confesión exhaustiva del propio editor», añade la nota.

Relotius ha admitido que al menos 14 de los 60 artículos que escribió para el semanario alemán son «una fabricación parcial», mientras que la revista asegura que continúa investigando para comprobar la veracidad de los demás.

Algunos de los artículos en cuestión fueron nominados o incluso premiados, como «Los niños leones», un reportaje sobre dos niños iraquíes que habían sido secuestrados por el autodenominado Estado islámico, y «Número 440», una historia sobre unos reclusos de la prisión militar estadounidense de Guantánamo.

Relotius, de 33 años, empezó a trabajar en ‘Der Spiegel’ en 2011 como freelance, pero se incorporó a la plantilla hace un año y medio. Sus reportajes le valieron numerosos premios, entre ellos el de «Periodista del Año» de la CNN en 2014, el Premio de la Prensa Europea en 2017 y el de «Reportero del Año» de Alemania en 2013, 2015, 2016 y a principios de este mes.

Su engaño fue descubierto por uno de sus colegas, Juan Moreno, quien trabajó con él el mes pasado en un artículo sobre un grupo de vigilantes estadounidenses que patrullan la frontera entre Estados Unidos y México.

Moreno dio la voz de alarma a ‘Der Spiegel’ y utilizó otro viaje de investigación a los Estados Unidos para localizar a algunas de las personas citadas en el artículo y luego descubrir que nunca habían conocido a Relotius.

«Estoy enfermo y necesito ayuda»

«Durante tres o cuatro semanas Moreno pasó por un infierno porque sus colegas y sus superiores no creyeron sus acusaciones al principio», escribió Der Spiegel en un artículo.

Relotius intentó inicialmente protegerse presentando pruebas fraudulentas, pero a medida que las pruebas en su contra fueron acumulándose, finalmente admitió su engaño.

«Estoy enfermo y necesito ayuda», se justificó, según declaraciones recogidas por ‘Der Spiegel’.

El semanario pidió disculpas a sus lectores por el fraude y lo describió como «un punto bajo» en sus más de siete décadas de historia.

La historia de Relotius no es el primer caso de un periodista reconocido que se descubre que inventa sus artículos. El ‘New York Times’ sacó a la luz en 2003 que Jayson Blair, una de sus jóvenes figuras, había falsificado 36 artículos. La trayectoria de Stephen Glass fue similar, de joven periodista estrella de la revista estadounidense The New Republic a despido fulminante por inventar artículos, citas y fuentes.

En una entrevista con CNN de 2003, Glass explicaba por qué él y otros periodistas caían en la tentación de inventar artículos. «Traté de ganar mucho respeto de la gente que me rodeaba, aunque me odiaba cada vez que escribía una de esas historias», afirmó.

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