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Salud

Dos fármacos anticancerígenos combinados demuestran ser eficaces contra el cáncer de páncreas

Científicos del Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, en California (Estados Unidos), han identificado una combinación de dos compuestos anticancerígenos que redujeron los tumores de páncreas en ratones, y han respaldado estos hallazgos con una evaluación inmediata de los medicamentos en un ensayo clínico, según publican en la revista Nature Cell Biology.

Las versiones de los compuestos aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) se usan hoy para tratar ciertasleucemias y tumores sólidos, incluido el melanoma.

«La triste realidad es que, en la actualidad, la terapia contra el cáncer de páncreas está retrasada, ya que no existe un tratamiento efectivo para estos tumores«, admite Ze’ev Ronai, profesor del Programa de Iniciación y Mantenimiento de Tumores de Sanford Burnham Prebys y autor principal del estudio.

«Nuestro estudio identifica una posible combinación de tratamiento que puede probarse inmediatamente contra estos tumores agresivos -añade-. Ya nos estamos reuniendo con oncólogos de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón para discutir cómo avanzar este descubrimiento en la evaluación clínica«.

Uno de los más mortales

El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más mortales. A menudo es difícil de diagnosticar porque los síntomas, como el dolor en el abdomen, la piel y los ojos amarillos y la pérdida de peso, generalmente no ocurren hasta que la enfermedad está avanzada. Menos del 10 por ciento de las personas con cáncer de páncreas siguen con vida cinco años después.

En el estudio, los científicos usaron un medicamento llamado L-asparaginasa para matar de hambre a los tumores pancreáticos de un nutriente clave, la asparagina, un aminoácido requerido para la síntesis de proteínas.

En lugar de morir, descubrieron que el tumor activaba una vía de respuesta al estrés que permitía a las células cancerosas producir asparagina por sí mismas. Luego, los científicos trataron a los ratones con un segundo medicamento que bloqueó la vía de respuesta al estrés y redujo el tumor pancreático.

La L-asparaginasa está aprobada por la FDA para tratar ciertas leucemias mientras el segundo fármaco, un inhibidor de MEK, está aprobado para el tratamiento de tumores sólidos, incluido el melanoma, un tipo de cáncer de piel.

«No hay una sola bala mágica»

«Esta investigación sienta las bases para la inhibición del crecimiento del tumor pancreático mediante un ataque sinérgico combinado basado en la restricción de asparagina y la inhibición de la señalización de MAPK», dice Eytan Ruppin, autor del estudio y jefe de la Biblioteca de Ciencia de Datos del Cáncer en el Instituto Nacional del Cáncer, parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). 

Rosalie C. Sears, profesora de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón , añade que «está claro que no encontraremos una sola bala mágica que cure el cáncer, sino que necesitaremos varios medicamentos que se dirijan a múltiples vulnerabilidades. Este estudio identifica un tratamiento dual prometedor para el cáncer de páncreas: uno de los cánceres más mortales, y espero ver estos medicamentos probados en pacientes», asegura.

En el mismo estudio, los científicos mostraron que los dos tratamientos también redujeron los tumores de melanoma en ratones. Debido a la gran necesidad clínica insatisfecha del cáncer de páncreas, los científicos han decidido enfocarse primero en este cáncer.

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