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Ecología

Ecología – Cómo los océanos contaminados nos dañan y cómo podemos protegerlos

Por Anna Kucirkova

Los océanos y la vida que sostienen son vitales para la humanidad. Desafortunadamente, la sobrepesca, el cambio climático y la contaminación amenazan estos hábitats.

Los océanos son un cuerpo conectado de agua salada que cubre más del 70 por ciento de la Tierra, y dependemos de estas aguas para la supervivencia humana. Influyen en todo, desde el clima hasta el suministro de alimentos y la salud de las comunidades costeras. Sin embargo, somos los mayores delincuentes en lo que respecta a la contaminación.

Los océanos también están llenos de criaturas que son críticas para nuestros ecosistemas. Peces, delfines, calamares, pulpos, anguilas y ballenas pueblan el océano abierto, mientras que langostas, estrellas de mar, ostras, cangrejos y caracoles corren por el fondo del océano. Los mamíferos como morsas, nutrias y osos polares dependen del océano para su supervivencia también. Los arrecifes de coral son un bioma de actividad colorida que se encuentra en aguas tropicales poco profundas.

Todas las áreas del océano se ven afectadas por las actividades humanas. Las redes perdidas o descartadas, el petróleo derramado y la basura, la escorrentía y las aguas residuales están creando zonas muertas en los océanos. El exceso de dióxido de carbono convierte las aguas del océano en ácidas, y el agua dulce de los glaciares derretidos alterará las corrientes de conducción del clima.

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Desgarradores hechos de contaminación del océano

Los científicos estiman cuánta basura flotante hay, pero ni siquiera los oceanógrafos pueden decirnos exactamente cuánto: los océanos son demasiado grandes. En 2002, la revista Nature informó que, «… durante la década de 1990, los escombros en las aguas cerca de Gran Bretaña se duplicaron; en el Océano Austral que rodea la Antártida, el aumento fue cien veces mayor. Y dependiendo de dónde muestren, los oceanógrafos han descubierto que entre el 60 y el 95 por ciento de los desechos marinos actuales están hechos de plástico «.

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¿De dónde viene toda esta basura?

Plástico y otros desechos entran al océano cuando las personas lo arrojan desde los barcos, lo dejan en el camino de la marea, cuando los ríos lo transportan allí, o cuando los desagües pluviales y las alcantarillas se desbordan. A pesar de la Ley de Reforma de Vertidos Oceánicos, «… EE. UU. Todavía libera más de 850 mil millones de galones de aguas residuales no tratadas y tormentas anuales», según un informe de la EPA de 2004.

Este problema es significativo porque los plásticos no se degradan en el agua de mar. Más bien, se acumulan a diario y, gracias a las corrientes oceánicas, los plásticos viajan miles de millas.

A partir de abril de 2017, los científicos estimaron que alrededor de 19 mil millones de libras de basura están actualmente presentes en los océanos del mundo.

«Estamos siendo abrumados por nuestros residuos», dijo Jenna Jambeck, una ingeniera ambiental que dirigió el estudio de 2015 que determinó este asombroso número. Según Jambeck, las cantidades de desechos oceánicos se duplicarán para 2025 a menos que hagamos algo a escala global para reducir el desperdicio oceánico.

Los plásticos son el tipo superior de basura que se encuentra en el océano. Ocean Conservancy, una organización sin fines de lucro que organiza un evento anual de limpieza costera en más de 150 países en todo el mundo, estima que los desechos plásticos constituyen alrededor del 85 por ciento de toda la basura recogida en playas, vías fluviales y océanos.

Debido a que los plásticos no se biodegradan, simplemente se descomponen en piezas cada vez más pequeñas a medida que se exponen a la luz solar. Estos microplásticos tienen menos de 5 milímetros de largo y algunos son microperlas.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente señala que, «… podría haber hasta 51 billones de partículas microplásticas en nuestros mares». Lo que es particularmente alarmante son las cinco enormes convergencias de basura que giran en remolino llamadas «giros». Estas grandes islas de basura son objeto de nuevos e innovadores esfuerzos y tecnología de limpieza oceánica.

Una de las fuentes más problemáticas de basura oceánica es la basura de productos plásticos de un solo uso, en particular las bolsas de plástico. Estos plásticos están amenazando al menos 600 especies de vida marina, incluidas las tortugas laúd, las ballenas y las aves marinas. Estos animales confunden los plásticos con alimentos y no pueden digerirlos, y los plásticos finalmente matan a los animales.

Las personas necesitan ser educadas sobre cuán extendida está la contaminación oceánica y cómo no solo afecta la vida marina, sino también a las personas y al medio ambiente.

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La contaminación es una de las mayores causas de muerte en el mundo, y afecta a más de 100 millones de personas.

Más de 1 millón de aves marinas y 100.000 mamíferos marinos mueren a causa de la contaminación cada año.

El río Mississippi transporta aproximadamente 1,5 millones de toneladas métricas de contaminación de nitrógeno al Golfo de México cada año, creando una «zona muerta» en el Golfo cada verano.

El 40% de los lagos de agua dulce en los EE. UU. Están demasiado contaminados para la pesca, la vida acuática o la natación.

1.2 billones de galones de aguas residuales no tratadas, aguas pluviales y desechos industriales son arrojados al agua de los EE. UU. Todos los años.

En 2010, el reciclaje y el compostaje evitaron 85 millones de toneladas de contaminación.

Las limpiezas pueden salvar vidas de animales y desalentar a las personas de tirar basura en el futuro.

Limpiar la contaminación del océano

Es fundamental que nosotros, como residentes en este planeta, nos unamos para luchar contra la basura oceánica. Hay varias agencias, organizaciones sin fines de lucro y corporaciones que se unen a la lucha, y podemos apoyarlas.

La organización International Coastal Cleanup comenzó hace más de 30 años, cuando las comunidades se reunieron para recolectar y documentar la basura a lo largo de sus costas de Texas.

La organización se conectó con la Oficina General de Tierras de Texas, hombres y mujeres de negocios locales y otros amantes del océano, y planeó lo que sería la primera Limpieza de Ocean Conservancy. Los voluntarios no solo recogieron basura; registraron cada artículo recolectado en una tarjeta de datos para ayudar a encontrar formas de erradicar la basura oceánica que avanza.

La limpieza ha crecido enormemente en 30 años. Voluntarios de los estados y territorios de los EE. UU. Y más de 100 países participan en un evento de limpieza cada año.

Renee Tuggle, Coordinadora Estatal de Texas para Limpieza Costera Internacional, dijo, «Lo que aprendí de la experiencia de Limpieza, es que a pesar de que la Limpieza comenzó en Texas con un pequeño número de 2.800 voluntarios … se ha convertido en una limpieza masiva que Involucra a voluntarios nacionales e internacionales que trabajan por el mismo objetivo común de limpiar nuestras aguas costeras y cuidar nuestras playas. Estoy orgulloso de ser parte de este movimiento mundial y agradezco toda la ayuda y el apoyo que recibo del personal de Ocean Conservancy «.

En una antigua estación aérea naval en Alameda, California, al otro lado de la bahía de San Francisco, los trabajadores están soldando juntos un tubo negro de fútbol de campo. Es una pieza única de un sistema más grande designado para atacar el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Boyan Slat, el innovador detrás de la idea, presentó su ciencia en una charla de TEDx y comenzó la idea de The Ocean Cleanup. Con tan solo 18 años, Slat descubrió que limpiar microplásticos y microperlas actualmente en el océano podría llevar casi 80,000 años. Ahora, su organización está lista para limpiar la gran mayoría del Great Pacific Garbage Patch en solo cinco años.

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También hay cosas que los individuos o grupos pequeños pueden hacer para ayudar:

Tenga conocimiento de su huella de carbono

Sea consciente de su uso de energía en el hogar y el trabajo. Cambie a bombillas fluorescentes compactas, tome las escaleras y evite recargar su termostato.

Hacer elecciones sostenibles de mariscos

Cuando compre o salga a comer afuera, reduzca la demanda de especies sobreexplotadas seleccionando productos del mar sostenibles.

Use menos plástico

Los plásticos matan a decenas de miles de animales marinos cada año. Lleve una botella de agua reutilizable, use bolsas de tela para ir de compras y siempre recicle siempre que sea posible.

Ayuda a cuidar la playa

Siempre limpie después de usted y participe en la limpieza de la playa. Explore el océano pero no interfiera con la vida silvestre ni elimine las rocas y el coral.

No compre artículos que explotan la vida marina

Evite comprar artículos como joyas de coral, accesorios para el cabello de carey y productos de tiburón.

Sea un propietario de mascota amigable con el mar

Lea las etiquetas de los alimentos para mascotas y considere la sostenibilidad de los mariscos al elegir los alimentos para su mascota. No almacene su acuario con peces de agua salada capturados en la naturaleza, y nunca libere peces de acuario en cuerpos de agua naturales.

Apoyar a las organizaciones que protegen el océano

Considere brindar apoyo financiero u ofrecer su tiempo como voluntario.

Sé el cambio en tu comunidad

Investigue las posiciones de conservación del océano de los funcionarios públicos antes de votar. Patrocine restaurantes y mercados que ofrecen solo mariscos sostenibles.

Sé responsable al viajar por el océano

Practique kayaking responsable, paseos en bote, kayak y otras actividades en el agua. Nunca tire basura y tenga en cuenta la vida marina en el agua.

Infórmese sobre los océanos y la vida marina

Cuanto más aprenda sobre este sistema crítico, más podrá compartir ese conocimiento para educar a otros.

¿Qué más podemos hacer para ayudar?

Las amenazas a nuestros ecosistemas oceánicos parecen abrumadoras. Los océanos experimentan contaminación, sobrepesca, cambio climático y otros problemas

¿Cómo podemos hacer una diferencia como individuos? Podemos hacer una gran diferencia comenzando aquí:

Conectar

Aprenda sobre el océano y cómo impacta el ecosistema. Lea sobre conservación y restauración, y luego comparta lo que ha aprendido.

Sé sabio con el agua

Reduzca el uso de productos químicos de su familia. Use el fertilizante mínimamente, compre frutas y verduras orgánicas y elija productos de limpieza no tóxicos.

Recortar la basura

La basura no desaparece El agua en movimiento puede llevar basura suelta al océano.

No vivir un estilo de vida desechable

Invierta en bolsas reutilizables, tazas de bebidas y recipientes no plásticos. Siempre recicla.

Patrulla de basura

Nunca desperdicie ni participe en la solución participando en la limpieza de playas.

Sea amable con los peces

Solo compre productos que pueda garantizar que fueron cosechados de forma sostenible. Exija productos pesqueros sostenibles en la tienda de comestibles y en los restaurantes favoritos.

Conclusión

En este pequeño planeta azul, no somos más que una especie y somos los más peligrosos para todos los demás. Nuestros océanos y la vida marina no son reemplazables. Podemos y debemos hacer nuestra parte para limpiar, conservar y mejorar las condiciones en los océanos de nuestro planeta.

Sin los océanos, ponemos nuestras vidas en peligro. Hagamos lo más inteligente y cuidemos nuestros océanos.

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