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Motor

Accidente de Niki Lauda en Nürburgring que él mismo había advertido

Fórmula 1 – 2019

El 1 de agosto de 1976 su Ferrari ardió en un circuito que había tratado de boicotear por inseguro. Cayó en coma sufrió graves secuelas, pero 40 días después ya volvía a competir.

Momento del accidente de Lauda. YOUTUBE

Una semana antes, Niki Lauda reunió al resto de pilotos de Fórmula 1 para organizar un boicot: el circuito de Nürburgring, que entonces alcanzaba los 23 kilómetros, no tenía medios suficientes para garantizar la seguridad, ni comisarios, ni bomberos, ni camiones de incendios, ni vehículos de seguridad… Todos los estándares, en aquel momento muy laxos, se vulneraban. Había que hacer algo y Lauda, que poseía el récord del trazado, es decir, que era el más rápido en el lugar, pensó que sería el mejor portavoz. Pero sus adversarios no lo entendieron así. Por el escaso miedo a la muerte de unos y algunas rencillas con Lauda de otros, se acordó que la carrera siguiera adelante. Y una semana después…

El 1 de agosto de 1976, durante la segunda vuelta de la carrera, en una curva a izquierdas, Lauda sufrió el accidente más grave de su vida. Perdió el control de su Ferrari, se estrelló contra un montículo que limitaba la pista, su monoplaza estalló en llamas y, poco después, le impactó de frente el Surtees-Ford de Brett Lunger. Durante unos eternos instantes, Lauda no pudo salir del coche. El propio Lunger y otros pilotos como Arturo Merzario, Guy Edwards o Harald Ertl pararon para auxiliarle, pero cuando consiguieron hacerlo las heridas ya eran muy graves. El entonces una vez campeón del Mundial -en 1977 lograría su segundo título y en 1984 el tercero- había sufrido quemaduras de tercer grado en rostro, cabezas y manos y había inhalado gases que le habían dañado los pulmones. Aunque estuvo consciente después del accidente, más tarde cayó cuatro días en coma. Llegó a recibir la extremaunción.

Y a los 40 días después volvió a competir. En el circuito de Monza, aún con muchos vendajes, regresó a su Ferrari y consiguió terminar cuarto. De hecho tras acabar octavo en Canadá y tercero en Estados Unidos, sólo su eterno rival, James Hunt, y la lluvia en la última carrera de Japón le arrebataron el título aquel año.

Las secuelas del accidente nunca impidieron a Lauda seguir corriendo y eso que eran numerosas. El austriaco sufrió una extensa cicatrización de las quemaduras en su rostro perdiendo la mayor parte de su oreja derecha y gran parte de su cabello, cejas y pestañas. Desde aquel momento, cuando no corría, siempre llevaba puesta una gorra. Aunque, en su deseo de quitarle hierro al accidente, pronto encontró un patrocinador al accesorio y lo hizo suyo.

«Para mí el 1 de agosto es un día como otro cualquiera. No me pongo delante del espejo y digo: ‘¡Hurra, hurra, hurra, estoy vivo!», decía en una entrevista reciente al Frankfurter Allgemeine Zeitung. «Seis meses después volví a conducir al mismo nivel o incluso mejor todavía. Y eso sólo es posible si uno supera un problema al cien por ciento. El hecho de recuperarme rápido formaba parte de mi estrategia. No podía estar sentado en casa pensando en ello, por qué pasó y por qué a mí», añadía.

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