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Fútbol | Aubameyang hiela Mestalla

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Europa League

El Valencia no logra el milagro y el Arsenal jugará la final guiado por su letal pareja de ataque

Lacazette y Aubameyang celebran un gol. ANDREW BOYERS Action Images via Reuters

El Valencia se prometió resistir, alzarse para doblegar a un destino que lleva demasiado tiempo siéndole áspero, huraño. Ni el fútbol ni la suerte han sido generosos con el Valencia en Europa y volvieron a girarle la cara. Un año más, y ya van casi dos décadas. La remontada se le rompió entre las manos demasiado pronto. Cada error que cometió se lo cobró un Arsenal guiado por dos jugadores letales. Aubameyang y, sobre todo, Lacazette, son la artillería que puede hacer de nuevo a un equipo de Unai Emery campeón de la Europa League.

El Valencia intentó ser un equipo reconocible de inicio, tanto que hizo todo lo que se esperaba de él, lo que debía y lo que no. Encontró pronto la forma de inquietar a la timorata defensa del Arsenal con Gayà ganándole los duelos a Maitland-Niles y Rodrigo obligando a Monreal a la máxima concentración mientras Gameiro buscaba provecho a los errores forzados. Con Mestalla rugiendo, un remate de Gayà y un disparo por encima del larguero de Guedes fueron los primeros avisos. La primera vez que el Arsenal probó a Neto ya habían pasado diez minutos.

La pizarra de Marcelino esta vez funcionaba y en una contra llegó el primer gol. Parejo lanzó a Rodrigo, que vio en franca posición a Gameiro para batir a Cech. La esperanza creció. Se podía, gritaba Mestalla. Incluso estuvo a punto de llegar el segundo y Emery tuvo que reclamar a sus hombres en la banda para ajustar clavijas. Fue entonces cuando el Valencia hizo lo que no debía. Paulista perdió un salto un Lacazette que dejó a Aubameyang a la espalda de Garay y listo para igualar el duelo. El camino hacia la portería de los gunners se empinaba. Al Valencia ya sólo lo llevaba a Baku una goleada.

El Arsenal supo aguantar la efervescencia de un rival empujado a la épica por 45.000 fieles incluso antes de bajar del autobús. Se sacudió la presión con el gol y esperó a que fuera el rival el que se desesperara en su lucha contra el reloj. Le puso en el compromiso de jugar la pelota y eso les desorientó. Además, debían hacerlo sin cometer ni un solo error. Porque Emery dejaba descolgados a sus dos puntas entre los centrales valencianistas como garantía de que cualquier pelota perdida podía acabar en el fondo de la red. Y a punto estuvo Lacazette de sentenciar la eliminatoria antes del descanso con un disparo desde el borde del área.

Si había un agujero por donde inquietar a los ingleses era su banda derecha, pero solo Gayà no podía. El brillo de Guedes no lució en estas semifinales, ni en el Emirates ni en Mestalla.

El azul oscuro teñía la eliminatoria pero se tornó negra al regreso de los vestuarios. Se agarraba Mestalla a los ejemplos recientes de fe, y de fútbol para mantener la esperanza de ver a su equipo recorrer caminos imposibles, pero Lacazatte hizo enmudecer a la grada. Un balón que no cazó Parejo, que tampoco pudo rebañar y ganar Gayà en la banda acabó en un centro a Lacazatte, que se abrió con el cuerpo hueco de disparo ante Piccini para adelantar al Arsenal. El castigo era excesivo, el premio exagerado.

Sin nada que perder, el Valencia se descubrió. Alocado, se lanzó a por Cech con más corazón que cabeza. Fue Gameiro quien logró volver a encender a Mestalla, aunque su gol sólo demostraba que el equipo intentaba lo que ya no podía. El Valencia no es un equipo con facilidad para hacer goles, salvo ante un Huesca desahuciado. Un gesto de Ozil mandando callar a la grada en su cambio subió un punto más la temperatura. Y apareció Aubameyang para provocar la helada.

Con Guedes fuera de sitio, Maitland-Niles se vengó de todo lo que hicieron bregar y puso un perfecto y cómodo centro al corazón del área que el voraz delantero francés no desperdició. El Arsenal ya podía festejar que llega a una final de la Europa League 49 años después. Casi dos décadas han pasado desde la última que disputó y perdió ante el Galatasaray. Emery peleará por su trofeo, el que ha ganado tres veces, guiado por la efectividad de sus goleadores, una pareja letal que se permitió un festín en una semifinales europeas. El Valencia cayó presa de unos errores que le marcaron en una eliminatoria que no supo afrontar. El único consuelo que resta es la ilusión de poder salir del Villamarín el 25 de mayo con la sonrisa de los campeones. Y la lección aprendida.

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