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Fútbol | Isaac Hayik, el jugador más viejo del mundo: «Puedo seguir en la portería hasta los 90 años»

Isaak Hayik celebra el récord Guinness, a sus 74 años. Amir Cohen MUNDO

Quizá no se mueva como una gacela bajo los palos, pero lo que está claro y certificado es que nadie tiene tanta experiencia como Isaac Hayik, que este fin de semana ha celebrado su cumpleaños más feliz con un regalo muy especial: el diploma del Libro Guinness que oficializa su condición como futbolista más viejo del mundo.

«Acabo de cumplir 74 años y creo que puedo estar en la portería hasta los 90. Mientras tenga fuerzas, ¡seguiré!», asegura a EL MUNDO en Or Yehuda. En esta localidad, situada en el centro de Israel, juega desde hace cinco años y alterna portería con un compañero al que saca casi 50 años. «En la última década, he pasado por tres equipos. Soy un portero muy solicitado», bromea el jugador más famoso del Maccabi Ironi Or Yehuda.

Nacido en Irak en 1945, Hayik llegó en los 50 con su familia a Israel. Como muchos judíos procedentes de los países árabes en esa época, fueron enviados a un modesto campo de acogida en el nuevo Estado. «No teníamos nada, así que empecé a jugar fútbol. Tenía unos seis años», recuerda. A los 14, ya jugaba en el Hapoel Or Yehuda. Dos años después, ascendió al primer equipo. Tras fichar por un club de Segunda División, recaló en el Coaj Ramat Gan, donde jugó en la máxima categoría del fútbol israelí e incluso ganó la Copa. Eso fue en el lejano 1969. Medio siglo después, no cuenta batallitas a sus nietos, sino que éstos las ven cada semana.

«Mis compañeros y rivales podrían ser mis nietos. He jugado contra nietos de jugadores con lo que me enfrenté en los años 60», admite con el orgullo propio de un superviviente. Cuando el alcalde de Or Yehuda, Liat Shohat, le elogia en su discurso, Hayik dice: «Jugué con su padre».

Ante unos galones del siglo pasado, todos le tratan con respeto y admiración. «Antes de los partidos, los rivales me saludan y piden selfies, pero cuando el árbitro pita, no hay amigos y todos quieren marcarme un gol», comenta con satisfacción.

Eso sí, en el último partido en el que tenía que completar los 90 minutos ante la atenta mirada del enviado especial del Guinness, pidió a los rivales del Hapoel Ramat Israel que intentaran no entrar con fuerza en los saques de esquina para no lesionarle y frustrar el récord. Hayik recibió cinco goles, pero acabó el encuentro como si hubiera ganado el Balón de Oro. La certificación oficial del Libro Guinness era una realidad.

De esta forma, el israelí supera al anterior jugador más longevo, el uruguayo Robert Carmona, que jugó su último partido profesional a los 53 años, según el representante de la organización. «Si lee tu crónica, quiero que sepa que le admiro», nos dice revelando otro dato para lucir en el armario de trofeos: «Esta mañana me han dicho que no sólo soy el más longevo en fútbol, sino también en otros deportes con balón y en disciplinas olímpicas». ¿Cuál es el secreto? «No fumo ni bebo. Vivo de forma muy deportiva y con una dieta sana. Además, entreno y te puedo asegurar que los entrenamientos son muy duros. Tres por semana», responde. La única sombra en los últimos días es que su equipo no pudo lograr el ascenso a la cuarta división. El fútbol es un virus incurable para Hayik. Su esposa, cinco hijos y dos nietos no intentan combatirlo. «Sólo el cuerpo decidirá si sigo jugando», anuncia.

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