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Giro de Italia | Primera victoria española en el Giro: Pello Bilbao triunfa en L'Aquila

Giro de Italia

Séptima etapa

El ciclista del Astana se impuso a sus compañeros de fuga gracias a un ataque a falta de poco más de un kilómetro

Pello Bilbao celebra su victoria en el Giro, este viernes. LUK BENIES AFP

Pello Bilbao (Astana) logró la primera victoria española en la presente edición del Giro de Italia al adjudicarse en solitario la séptima etapa, disputada entre Vasto y L’Aquila, de 185 kilómetros, en la que el italiano Valerio Conti (UAE) retuvo la maglia rosa de líder. Bilbao (Gernika, 29 años) fue el más fuerte e inteligente a la hora de resolver la llegada entre los supervivientes de la escapada del día, atacó a falta de un kilómetro y logró rematar con acierto su primera victoria en el Giro, con tiempo para levantar los brazos y disfrutar su día de gloria. [Clasificaciones: Etapa | General]

Sexto clasificado en el Giro 2018, Bilbao aguantó los primeros ataques de los rivales y se lanzó en el momento adecuado, para evitar llegar con hombres rápidos al esprint, como el italiano Formolo. Pensado y hecho. La jugada salió perfecta, alzando los brazos con un tiempo de 4h.06.27, 6 segundos por delante del francés Tony Gallopin (Ag2r) y de Formolo. «Es mi primera victoria en una carrera de tres semanas. He venido a trabajar para Miguel Ángel López, pero hoy todo ha sido improvisado porque Zeits era el hombre para la escapada, me metí yo también y al final tenía piernas y lo intenté. Salió perfecto», dijo en meta Pello Bilbao.

Bilbao estuvo escondido en la fuga, pero siempre en la zona de cabeza, y cuando otros rivales trabajaron para cortar cualquier intento de ataque, y presumió que estaban fundidos, aprovechó la rampa previa a la interminable recta final para atacar, coger metros de ventaja y no parar hasta entrar a meta celebrando el triunfo, su primera etapa en un Giro de Italia. Con compañeros ilustres de fuga, como el italiano Davide Formolo (BORA-hansgrohe), Mattia Cattaneo (Androni) o Lucas Hamilton (Mitchelton-Scott), los españoles José Joaquín Rojas (Movistar Team) y Pello Bilbao optaron por tácticas de ‘perro viejo’ en busca de cruzar primeros la meta en L’Aquila, llevándose el premio el del Astana.

No obstante, Rojas rozó la gloria. El murciano sabía que las pequeñas pero exigentes rampas, al final de una dura etapa, no eran su mejor escenario. Pero sufrió para reengancharse a la cabeza, ya con la escapada bien seleccionada, y tras tomarse un respiro atacó. Lo hizo a casi 4 kilómetros de la meta, antes de la subida final al Corso Federico II de L’Aquila, intentando hacer una ‘crono’ tirando de sus dotes de velocista. Pese a la vigilancia atrás, Formolo hizo el trabajo para el resto tirando de todos sus rivales hasta neutralizar al español. Quedaban menos de dos kilómetros y Bilbao, el ‘tapado’, atacó para terminar con el suspense.

Octava victoria

Formolo ya no podía hacer mucho más, Cattaneo no tenía sus mejores piernas, y Hamilton ya había hecho su ataque mucho antes para comprobar que tampoco iba a ser su día. Fueron 1,4 kilómetros en los que Bilbao tiró hacia adelante sin mirar atrás, y sólo lo hizo cuando, viendo a la gente exaltada, se percató de que nadie le iba a meter la rueda por detrás. Comprobó su triunfo, el segundo de este año tras la primera etapa de la Vuelta Ciclista a la Región de Murcia, y lo celebró. El primero en un Giro, y en una de las tres grandes, y octava victoria en su carrera. Le sacó cinco segundos en meta al francés Tony Gallopin (AG2R-La Mondiale) y a Formolo, con 9 segundos perdidos ya por Hamilton y Catteneo, 30 para un Rojas que se reventó a sí mismo.

Sigue como líder el italiano Valerio Conti, que finalmente no sufrió para retener esa maglia rosa pese a la virtualidad del robo del mismo por parte del español Rojas, que fue líder por momentos y que ahora es segundo en la general a 1:32 y por delante de Giovanni Carboni (Bardiani-CSF), líder por su parte de la clasificación de los jóvenes y vestido de blanco.

Este sábado la octava etapa partirá de Tortoreto Lido y llegará a Pesaro tras 239 kilómetros. Otra maratoniana jornada pero llana, con tres cotas de menor nivel y sin apenas desnivel, que propiciarán o bien otra escapada, que sería la tercera consecutiva, o bien una llegada masiva al esprint, para lo que trabajarán la mayoría de equipos.

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