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Francia

IIeoh Ming Pei, arquitecto de la piramide del Louvre, muere a los 102 años

En 1983, el presidente francés François Miterrand le encargó al arquitecto chino-estadounidense Ieoh Ming Pei, quien no era muy conocido en Francia, que repensara el Louvre. Su audaz proyecto, que desencadenó violentas pasiones, fue inaugurado en 1988.

De la pirámide del Louvre en París a la torre asimétrica del Banco de China en Hong Kong, Pei, fallecido a los 102 años este jueves, fue autor de grandes edificios donde combinó el racionalismo sin tapujos con elementos arquitectónicos tradicionales.

Del Premio Pritzker, el «Nobel de la arquitectura», al Premio Imperial japonés, Pei acumuló las distinciones internacionales más prestigiosas. Sin embargo este pequeño hombre de sonrisa maliciosa detrás de sus gafas redondeadas recién adquirió renombre mundial a partir de los años ’80, tras haber construido varias obras en Estados Unidos.

Nacido el 26 de abril de 1917 en Cantón, China, Ieoh Ming Pei llegó en 1935 a Estados Unidos, a estudiar en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde se graduó. Luego estudió diseño en la Universidad de Harvard (1948), donde fue alumno de Walter Gropius, fundador de la Bauhaus y uno de los teóricos del estilo internacional.

Fue profesor adjunto en Harvard (1945-1948), y luego director de arquitectura en el estudio de Webb & Knapp (1948-1955) antes de crear su propio estudio, I.M. Pei y asociados, en 1955.

Criado en una vieja familia de Suzhou, «la Venecia del Oriente», cerca de Shanghai, I.M. Pei recibió de su madre, flautista y experta en caligrafía, su educación artística.

Su madre le llevaba a veces a retiros en monasterios budistas, pero cuando Pei tenía solo 13 años ésta murió a raíz de una enfermedad. Su padre, banquero en Hong Kong, se convertiría luego en el director del Banco de China en Shanghai.

Pei se naturalizó estadounidense cuando su familia quedó en ruinas debido a la revolución comunista y su regreso a China se complicó.

Poco después, la construcción del Mile High Center (1956) en Denver, Colorado, fue su primer gran encargo de una larga serie.

Pero fue la exprimera dama estadounidense Jackie Kennedy quien daría un fuerte impulso a su notoriedad al escogerlo en 1964 para edificar la Biblioteca J.F. Kennedy en honor de su marido asesinado. Fue inaugurada en 1979, y desde entonces fue inundado de encargos.

– Osado y polémico –

En 1978, Pei construyó la extensión de la Galería Nacional de Arte en Washington DC, caracterizada por un atrio triangular transparente. El edificio marcó al presidente francés François Miterrand, que lo visitó poco antes de su elección.

En 1983, y aunque Pei no era muy conocido en Francia, Miterrand le encargó que repensara el Louvre. Su audaz proyecto fue inaugurado en 1988.

Fue «el mayor desafío que un arquitecto puede enfrentar», dijo Pei, que nunca había construido nada en un lugar tan cargado de historia.

«Basta con posar los ojos en el edificio para sentir la presencia del pasado, el espíritu del lugar», dijo.

Pei tuvo la idea de crear una entrada subterránea coronada por una osada pirámide de vidrio y de metal. La polémica fue monumental, y un shock para el arquitecto, sorprendido por la violencia de las reacciones, que rozaban a veces la xenofobia.

Considerado como uno de los principales éxitos arquitectónicos de la era Miterrand, el Louvre fue víctima de su éxito, con más de ocho millones de visitantes anuales.

Solicitado en todos los continentes, Pei no olvidó nunca sus raíces. «Nací en China. Allí recibí lo esencial de mi educación», dijo.

En 1982 aceptó -tras consultar a su padre- edificar la nueva sede del Banco de China en Hong Kong. Concibió una torre de 315 metros de alto de estructura en triángulos, que se convertiría en uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad portuaria.

El arquitecto dejó igualmente su marca en Berlín, donde construyó un anexo muy audaz del Museo Histórico Alemán, inaugurado en 2003.

Infatigable, concibió asimismo el Museo de Arte Islámico en Doha, Catar, que se inauguró en 2008 y que fue inspirado, según su creador, por la mezquita Ibn Tulun de El Cairo.

Con AFP

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