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Europa

Juventud europea quiere tener voz y voto

Europa está cerca de los corazones de los jóvenes, pero ellos quieren que su voz tenga más peso. Especialmente en temas que consideran particularmente importantes. «La generación Europa exige ser escuchada y quiere una mayor participación. Ese es el mensaje del estudio de la juventud de este año, para todos aquellos que tienen responsabilidad política», dice Elke Hlawatschek, Directora Ejecutiva de la Fundación TUI.

Sin embargo, sólo uno de cada dos jóvenes europeos de entre 16 y 26 años considera que las elecciones europeas son realmente importantes, y sólo uno de cada cinco encuestados cree que el Parlamento Europeo les representa realmente. Esto no es sorprendente, ya que la edad media en el Parlamento Europeo es de 56 años, y el parlamentario más joven en Bruselas es un búlgaro de 30 años.

Aunque citan los temas del «asilo y la migración» como los problemas más importantes de la UE en la actualidad, esto no significa que rechacen las fronteras abiertas: el 43 por ciento de los encuestados que se refieren a estos como los temás más importantes ven las fronteras abiertas dentro de la UE como una oportunidad, mientras que sólo el 27 por ciento las ve como una amenaza. La libre circulación dentro de la UE es considerada, en gran medida, como una realidad positiva, que no está sujeta a debate entre los jóvenes europeos.

El impacto del movimiento «Fridays for Future»

La protección del medio ambiente y del clima es también central para la juventud europea. Desde hace meses, los jóvenes protestan en el movimiento «Viernes por el futuro». Se manifiestan contra la destrucción del medio ambiente, el consumo excesivo de energía, el aumento de las emisiones de CO2 procedentes del transporte y la ganadería, y contra la contaminación del suelo, el aire y las aguas subterráneas. Su mensaje: «Los políticos deben hacer mucho más para proteger el medio ambiente y el clima.»

Esto también afecta a las personas mayores. En Alemania, el 81 por ciento de los ciudadanos ven actualmente una necesidad urgente de actuar para proteger al medio ambiente. El 85 por ciento opina que el cambio climático no puede detenerse sin restricciones en el estilo de vida,s egún arroja el sondeo de la ARD-Deutschlandtrends.

Sin embargo, la voluntad real de cambiar los propios hábitos de consumo para proteger el medio ambiente es lenta. Solo el 28 por ciento de los encuestados en el estudio de TUI afirmaron que el año pasado se habían abstenido de utilizar determinados productos por razones políticas o éticas, o que los habían consumido precisamente por esta razón. En Alemania, la cifra alcanza al 33 por ciento.

Los jóvenes exigen cambios más radicales

Pero, ¿cómo podemos lograr que los jóvenes participen no sólo en el discurso, sino también en el proceso político? Marcus Spittler, del Centro de Investigación en Ciencias Sociales de Berlín (WZB), recomienda que los partidos políticos tengan estructuras más modernas que faciliten la entrada y la participación de los jóvenes: «Los jóvenes están especialmente interesados en los partidos que les ofrecen una especie de cambio o una visión para el futuro: el 67 por ciento cree que se necesitan cambios radicales para poner orden en el sistema político».

Este deseo de cambio es una de las razones por las que los partidos populistas resultan a veces interesantes para los jóvenes. «La eliminación progresiva del carbón para el año 2038 y la wifi gratuita en los autobuses bávaros para el año 2050 no es utopía suficiente», dice Spittler.

También hay que recordar a los políticos que sólo en el norte de la UE la mayoría de los encuestados cree que su nivel de vida será superior al de sus padres.

Infografik Wirtschaft Pessimismus ES

¿Reducir la edad de voto en la UE a los 16 años?

También es preocupante que sólo algo más de la mitad (58 por ciento) de los jóvenes estén convencidos de que la democracia es la mejor forma de gobierno. Los índices de aprobación son muy bajos en Francia (38 por ciento), Italia y Polonia (46 por ciento cada uno). La aprobación de la democracia es particularmente fuerte en Grecia (73 por ciento), Alemania y Suecia (66 por ciento cada uno) y Dinamarca (65 por ciento). Sin embargo, sólo una minoría (seis por ciento) de los jóvenes considera que otras formas de gobierno son mejores que la democracia.

Alrededor del 60 por ciento de los encuestados para el estudio sobre la juventud europea afirman que consideran al menos «probable» que emitan su voto en las elecciones europeas de 2019. En la mayoría de los países de la UE, están habilitados para votar los ciudadanos de 18 años o más. Marcus Spittler, del WZB, sugiere que la UE reduzca la edad de votar a 16 años, como ya ocurre en Malta y Austria. Esto facilitaría la participación de los jóvenes adultos en el proceso político.

(dg/rml)

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