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Salud

La rinitis, un trastorno de la mucosa nasal que se agrava con la contaminación del aire

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La rinitis es un trastorno de la mucosa nasal que provoca congestión, estornudos, secreciones abundantes, irritación y, en ocasiones, pérdida del olfato. Afecta a entre el 20 y el 50 % de la población mundial, y aunque se trata de una enfermedad no mortal sí es un desafío para la salud pública. La rinitis está vinculada a un deterioro en la vida cotidiana de quienes la sufren.

Pese a su elevada prevalencia, se sabe poco de los factores de riesgo de esta enfermedad, incluida la contaminación atmosférica. Cuenta SINC que un estudio liderado por un equipo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) muestra ahora que los síntomas nasales de la rinitis son más graves en las personas expuestas a niveles de contaminación atmosférica elevados.

“La rinitis se relaciona con el asma, una patología que está ligada a la contaminación del aire”

“La rinitis está relacionada con el asma, una patología estrechamente ligada a la contaminación del aire”, comenta Bénédicte Jacquemin, líder del estudio, que se publica en el Journal of Allergy and Clinical Immunology. “Por este motivo hemos creído oportuno comprobar si la exposición a largo plazo a la contaminación atmosférica también tiene un papel determinante en la rinitis”, explica.

El estudio ha analizado los datos de 1.408 pacientes de rinitis pertenecientes a 17 ciudades europeas, entre las que se encuentran Barcelona, Oviedo, París (Francia), Amberes (Bélgica), Umea (Suecia) y Erfurt (Alemania). Los participantes respondieron a un cuestionario sobre la gravedad de cada uno de los síntomas, haciendo un balance de cómo interfieren en su día a día. La información de la contaminación atmosférica que soportaban se obtuvo del proyecto European Study of Cohorts for Air Pollution Effects (ESCAPE).

Las partículas en suspensión, las más nocivas

Las partículas en suspensión son cuerpos sólidos o líquidos presentes en la atmósfera y de un diámetro que puede variar desde micrómetros hasta milímetros, siendo de especial interés aquellas con un diámetro inferior a 2,5 (PM2,5) y a diez micrómetros (PM10). Tal como muestra el estudio, las personas que habitan en ciudades con niveles más altos de PM10 y PM2,5 presentan los síntomas de la rinitis agravados.

Concretamente, un aumento de las PM2,5 se ha asociado a una probabilidad un 17% más alta de padecer rinitis severa. De hecho, estas partículas se han asociado con un empeoramiento de la congestión y la irritación nasal, así como de los estornudos. La exposición al dióxido de nitrógeno (NO2), por su parte, aumenta la gravedad de la secreción nasal y la congestión.

Tanto las partículas en suspensión como el NO2 son contaminantes relacionados con el tráfico. “Nuestro estudio sugiere que las partículas en suspensión (PMs) tienen un efecto distinto de las emisiones gaseosas (NO2) probablemente debido a las diferencias en sus mecanismos de acción, que dan lugar a respuestas inflamatorias del tracto respiratorio distintas, aunque se requieren más estudios para validar esta hipótesis”, comenta a SINC Emilie Burte, primera autora de la publicación.

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