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Salud

Los beneficios cognitivos del deporte se heredan

Varios corredores, en una imagen de archivo. EUROPA PRESS / PIXABAY

El ejercicio físico moderado tiene efectos positivos en el bienestar en general y, en particular, en la función y la salud del cerebro, pero ¿se heredan de padres a hijos estos beneficios cognitivos? Un nuevo estudio en ratones asegura que sí.

Investigadores del Instituto Cajal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han demostrado que los beneficios cognitivos del ejercicio físico moderado —40 minutos al día de carrera a velocidad muy moderada— son heredados por las crías y que estas, aun siendo sedentarias, los mantienen a lo largo del tiempo.

«Tienen más neuronas, las mitocondrias —orgánulos celulares encargados de suministrar energía a las células— están más activas, sufren cambios de expresión en los genes al igual que sus padres y, como consecuencia, aprenden y memorizan mejor, también como sus progenitores», resume a Efe José Luis Trejo, líder de este estudio.

Los resultados se publican en la revista PNAS, en un artículo en el que también participan el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, el Centro Nacional de Análisis Genómico (Barcelona), el Instituto Nacional de Tecnología Agraria y Alimentaria, la Universidad de Valencia, la de Sevilla y la de Cambridge.

Todos los experimentos se han hecho en ratones —solo machos— y se han replicado en tres modelos experimentales distintos: se han comparado crías sedentarias de padres sedentarios con las crías de padres ejercitados, pero también se han contrastado las camadas de padres sedentarios con las camadas de los mismos padres después de un programa de ejercicio físico de varias semanas.

Asimismo, se comparó las camadas de sedentarios y corredores concebidas mediante fertilización ‘in vitro’ y transferencia de embriones.

En los tres casos se obtuvo el mismo resultado: el ejercicio de los padres hace que las crías aprendan y memoricen mejor tareas tanto espaciales como no espaciales, lo que los investigadores comprobaron con varios experimentos usando, entre otros, objetos y cambiando su posición.

Tercera generación

Los beneficios del ejercicio físico para el cerebro son bien conocidos; por ejemplo, se sabe que modelos de ratón de envejecimiento y de la enfermedad de Alzheimer recuperan memoria y mejoran el funcionamiento cerebral al ponerse a hacer ejercicio, detalla Trejo.

«Ahora, hemos determinado que lo favorable del ejercicio físico sobre la salud general del cerebro se hereda de padres a hijos».

Habría que ver, continúa Trejo, si en la siguiente generación de ratones, que ya sería la tercera, estos beneficios persisten, y ese es el experimento que estamos haciendo ahora», concluye este científico, quien indica que también corroborarán sus resultados con las madres.

Además en este estudio, los investigadores describieron los genes cuya expresión cambia en el cerebro como consecuencia del ejercicio físico, señala el CSIC en una nota.

Estos hallazgos tienen un «impacto enorme» en neurobiología: la posibilidad de que la neurogénesis —nacimiento de nuevas neuronas— en el hipocampo pueda heredarse es de la «mayor relevancia», según Trejo.

Esta región alberga el aprendizaje y la memoria y una vez que se termina el desarrollo embrionario ya no hay neurogénesis, excepto en, precisamente, el hipocampo.

«Si haces ejercicio y tienes más neuronas en el hipocampo, y tus hijos heredan el tener más neuronas en esta región cerebral aun sin hacer ejercicio, esto tiene un impacto enorme para la neurobiología», afirma a Efe Trejo.

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