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Baloncesto

Los números de Kawhi Leonard, el misterioso MVP de las Finales de la NBA

Finales NBA: Raptors – Warriors

El alero californiano ha protagonizado en 2019 una de las mejores actuaciones individuales de la historia de la liga en unos playoffs

El MVP de las Finales de la NBA Kawhi Leonard EZRA SHAW AFP

Más allá del éxito colectivo de los Toronto Raptors, Kawhi Leonard es el gran triunfador de la temporada 2018/19 en la NBA. Pasó su última temporada en San Antonio Spurs prácticamente en blanco por culpa de una lesión (sufrida precisamente en las Finales de la Conferencia Oeste ante los Warriors en 2017) y protagonizó el traspaso más polémico del verano volando hacia Canadá junto con Danny Green a cambio de la que era la estrella de la franquicia de Toronto hasta ese momento, DeMar DeRozan.

Parecía que el movimiento de la franquicia tejana era positivo, pero seguramente pasará a la historia como el mayor de los pocos errores que ha cometido en su carrera como entrandor jefe de los Spurs Gregg Popovich, uno de los técnicos más laureados de la historia de la NBA con cinco títulos.

Envuelto en toda la controversia de su traspaso y las incógnitas por su actividad, llegó Leonard a Toronto. Nick Nurse y su cuerpo técnico decidieron mantenerle entre algodones durante la temporada regular, donde llegó a descansar hasta en 22 partidos, para que estuviera en forma cuando llegara el momento decisivo de la temporada. Y The Claw (La Garra), conocido así por el tamaño desmesurado de sus manos, no ha decepcionado, llevando a la franquicia canadiense a lo más alto por primera vez en la historia.

Récords de anotación en playoffs

Ya fue el mejor jugador con mejores promedios durante la temporada regular con 26,6 puntos, 7,3 rebotes, 3,3 asistencias por partido. Pero sus números en los playoffs le hacen estar entre los mejores de la historia. Ha entrado en selecto club de jugadores que han promediado más de 30 puntos por partido en playoffs (30,5 en su caso), a los que le ha sumado además 9,1 rebotes y 3,9 asistencias.

Sus registros de anotación van todavía mucho más allá. Es junto con Allen Iverson, Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Kobe Bryant y LeBron James uno de los únicos jugadores que ha conseguido 14 partidos consecutivos en playoffs de más de 30 puntos. Si nos centramos en las cifras totales, Leonard se sitúa con 732 puntos el tercero de la lista histórica de anotadores en una postemporada por detrás de Jordan con 759 en 1992 y James, 748 la temporada la temporada pasada. Supera así los 723 de Iverson y los 725 de Olajuwon.

Dos MVP con dos equipos distintos

Evidentemente, con cifras así, fue el encargado de recoger el MVP de las Finales al término del sexto partido en San Francisco. No era la primera vez que lo hacía. Justo cinco años antes, cuando sólo tenía 22 años y todavía jugaba en San Antonio se convirtió en segundo jugador más joven de la historia en recoger este galardón, sólo superado por Magic Jonhson que lo hizo con 20 años en 1980.

Además, es junto con LeBron James, que lo ganó con Miami y Cleveland; y Kreem Abdul-Jabbar, que lo hizo con los Bucks y los Lakers, el único jugador que ha conseguido este premio dos veces con dos equipos distintos

Todos estos números del alero californiano han sido complementados con una actuación defensiva clave para que su equipo consiguiera el título. Jimmy Butler, uno de los mejores anotadores de los Sixers, y Giannis Antetokoumpo, presumiblemente el próximo MVP de la Temporada, pueden dar buena cuenta cuenta de ello, que se vieron superados por Leonard en ambos lados de la cancha.

Por todos estos registros, Kawhi se cuela entre los jugadores más importantes de la historia de la NBA. Una rara avis dentro de la liga más importante del planeta, que no tiene redes sociales y no luce su vida privada ante los medios como la mayoría de estrellas. Un tipo, reservado, enigmático, que salta a la cancha siempre con toda la tranquilidad del mundo incluso cuando es presentado ante su propio público como jugador franquicia entre todo el griterío y la parafernalia que rodea a un partido de la NBA. Leonard declaraba humildemente en una entrevista previa al inicio de las Finales que su objetivo a largo plazo era ser recordado como uno de los 50 mejores de la historia de la liga una vez se retirara. Parece difícil encontrar buceando en los archivos a más de medio centenar que hayan conseguido lo que La Garra ha conseguido a sus 27 años. Y todavía parece que queda Kawhi para rato

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