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Luckin Coffee desafía el dominio de Starbucks en China
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Luckin Coffee desafía el dominio de Starbucks en China

Después de apenas un año en el negocio, Luckin Coffee está desafiando a Starbucks en uno de los principales mercados del gigante del café de Estados Unidos.

Unos 2.000 establecimientos de Luckin han surgido en China durante el último año. Eso incluye una tienda en la Ciudad Prohibida de Pekín, el sitio cultural histórico desde el cual Starbucks (SBUX) fue desalojado hace más de una década.

Luckin Coffee desafía el dominio de Starbucks en China

Luckin planea tener 4.500 puntos de venta para fines de 2019, lo que le llevaría a Starbucks a convertirse en la mayor cadena de café de China. Está atrayendo a los clientes con precios baratos y un uso inteligente de la tecnología, lo que está obligando a Starbucks a mejorar su juego.

El rápido ascenso de Luckin para desafiar a la cadena estadounidense muestra cómo las nuevas empresas chinas están rivalizando cada vez más con las marcas occidentales en uno de los principales mercados de consumo del mundo.

Mientras que ambos sirven café, las similitudes terminan en gran parte allí. A diferencia de las cafeterías de Starbucks, la mayoría de los establecimientos de Luckin son pequeñas cabinas en lugares apartados que aceptan pedidos en línea, tanto para la entrega como para la recogida.

Más importante aún, Luckin ha colocado la tecnología en el corazón de su negocio desde el principio. Sus puntos de venta no aceptan dinero en efectivo, en lugar de eso, los clientes solo pueden pagar a través de la aplicación Luckin, que ofrece bonos de lealtad.

«Es muy conveniente y ahorra tiempo», dijo Hans Wang, un investigador de 33 años en la ciudad oriental de Hangzhou. Realiza su pedido utilizando la aplicación y luego lo recoge en una tienda.

Los clientes demandan este tipo de servicios en una China cada vez más conectada. Pero hasta hace poco, Starbucks no los ofrecía.

«Starbucks tenía un punto débil», dijo Jeffrey Towson, profesor de la Universidad de Pekín y experto en negocios de China. «El hecho de que no tengan entregas es ridículo. Y su aplicación apestó».

Luckin Coffee desafía el dominio de Starbucks en China

Creciente rivalidad

China es el segundo mayor mercado de Starbucks después de Estados Unidos. Con alrededor de 3.000 tiendas en todo el país, todavía es más grande que Luckin. Starbucks planea más que duplicar ese número para fines de 2022.
Pero en junio, la compañía reportó una repentina desaceleración en el crecimiento en China. Una de las cosas que culpó fue la creciente competencia, que los analistas interpretaron como una referencia a Luckin.

Hay un creciente sentido de rivalidad entre Luckin y Starbucks. En mayo, Luckin demandó a la compañía con sede en Seattle, alegando que había monopolizado injustamente el mercado.

En respuesta, Starbucks dijo a los medios estatales chinos: «Damos la bienvenida a la competencia ordenada, la promoción mutua, la innovación continua, la mejora continua de la calidad y el servicio, y la creación de valor real para los consumidores chinos».

Starbucks ahora está luchando. En agosto, se asoció con Alibaba (BABA), la mayor empresa de comercio electrónico de China, para lanzar servicios de entrega a domicilio. Un mes después, Luckin anunció su propia alianza con otra importante empresa china de internet, Tencent (TCEHY).

Yuwan Hu, analista de Daxue Consulting en Shanghai, dijo que la competencia de Luckin también está impulsando a Starbucks a ser más prestigioso al centrarse más en su marca Reserve en China. Los establecimientos ofrecen a los consumidores más opciones de café premium en un espacio minorista más grande y más lujoso.

Starbucks ‘Reserve Roastery en Shanghai, que abrió sus puertas a finales de 2017, es la tienda más grande de la compañía en el mundo.

Luckin está enfocado en competir en precio, según Hu. La compañía promueve descuentos en la popular red social de Tencent, WeChat, y su café es generalmente más barato que el de Starbucks.

Sadu Meng, de 25 años, quien trabaja en una empresa de tecnología en Pekín, dijo que está dividida entre las dos marcas. Le atraen los precios más baratos de Luckin, pero también le gusta la experiencia más sofisticada en Starbucks, donde puede reunirse con amigos.

La respuesta del café a Xiaomi

Towson describió a Luckin como el equivalente en la industria del café de Xiaomi, el fabricante chino de teléfonos inteligentes que se convirtió en uno de ellos. de las principales marcas del país mediante la venta de alternativas más baratas al iPhone de Apple (AAPL).

Para tener éxito, Luckin no necesariamente tiene que superar a Starbucks como la principal marca de café de China. Los analistas dicen que el mercado es lo suficientemente grande para ambos. Por eso, Starbucks necesita que se sienta como en casa. Por el momento, Luckin está perdiendo dinero a medida que busca crecer, una situación común para las nuevas empresas.

«No hemos establecido un cronograma de ganancias», dijo el portavoz Du Yang a CNN. En diciembre, la compañía recaudó 200 millones de dólares en nuevos fondos de inversionistas, lo que le da una valoración de más de 2 mil millones de dólares, según Du.

El desafío a largo plazo tanto para Luckin como para Starbucks es convertir a más de la población de China que tradicionalmente bebe té en café. China consume en promedio solo cinco tazas de café al año. Los estadounidenses engullen alrededor de 400. «La pregunta para ellos ahora es, ‘¿Cuánto les gusta el café a los chinos?'», dijo Towson.

Serenitie Wang contribuyó a este informe.

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