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Deporte

Pinot, ahora o nunca

Tour de Francia

Francia se encomienda al escalador para acabar con una sequía de 34 años. Hinault, último ganador local

Thibaut Pinot, durante una etapa del Tour. ANNE-CHRISTINE POUJOULAT AFP

La capacidad de intimidación de Bernard Hinault bloquea a los ciclistas franceses. Nadie se atreve a recoger el legado del bretón, que subió hace 34 años a lo más alto del podio de los Campos Elíseos. Desde entonces, ningún corredor del país organizador del Tour ha conseguido imponer su autoridad en la Grand Boucle. Una humillante travesía en el desierto para el anfitrión, sobe todo, cuando se han multiplicado los éxitos de los vecinos españoles, británicos e italianos.

Desde 1985, los franceses esperan con zozobra que alguien rompa un maleficio insufrible. ‘Ahora o nunca’ titulaba L’Equipe en su portada en las vísperas del comienzo de la prueba, con fotografías de Thibaut Pinot y Romain Bardet. Las ausencias de Froome, Dumoulin y Roglic abrían unas opciones inesperadas que sería imperdonable desaprovechar, incidía el influyente diario. Presión añadida en la fiesta nacional de este domingo.

El ciclismo francés quedó relegado a un escalón secundario en los tiempos revueltos del dopaje de principio del presente siglo. En las últimas tres décadas, después del segundo puesto de Hinault en 1986, sólo seis galos subieron al podio del París. Jean Francois Bernard fue tercero en 1987; Laurent Fignon, segundo en 1989; Richard Virenque, segundo en 1997 y tercero en 1996; Jean-Christophe Péraud, segundo en 2014; Pinot, tercero en 2014; y Bardet, segundo en 2016 y tercero en 2017.

Ahora, las miradas están clavadas en Pinot, el combativo escalador que ayer se agarró a la estela de Julian Alaphilippe para arañar 20 segundos en la meta de Saint Etienne. Antes, en La Planche des Belles Filles, una subida que había completado 10 veces en esta primavera, ya mostró sus ambiciosas intenciones. El corredor del cantón de Mélisey, con 29 años, se encuentra en la plenitud de su trayectoria. Es valiente, con una punta de velocidad superior a la media de los escaladores y ya es tercero en la general. La noticia más agradable para los aficionados franceses, al margen del hiperactivo Alaphilippe, que ayer recuperó el liderato con otra explosivo ataque a 13 kilómetros para el final que derrotó al novato Giulio Ciccone.

Los dos franceses abandonaron el pelotón poco después de que Geraint Thomas sufriera una caída sin consecuencias y se lanzaron a la captura de Thomas de Gendt, que se fugó en el comienzo de la etapa junto a Ben King, De Marchi y Niki Terpstra. El belga, aventurero infatigable, supo administrar su renta con sabiduría y se presentó en la meta con seis segundos de margen. Ya puede presumir de contar con dos victorias en el Tour, una en la Vuelta y otra en el Giro. Un tipo feliz, como Alaphilippe que hoy exhibe amarillo en la fiesta de conmemoración de la toma de la Bastilla.

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