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Economía Reino Unido

British Steel, el gigante británico del acero, entra en concurso de acreedores

Reino Unido

5.000 empleos en juego

Las causas que podrían haber llevado a esta situación incluyen la irrupción del acero chino, la devaluación de la libra por el Brexit y los aranceles impuestos por Donald Trump

Trabajadores de British Steel a su llegada a la planta de Lincolnshire.

El gigante del acero British Steel, la segunda mayor empresa de su sector en el Reino Unido, ha entrado en concurso de acreedores después de su fracaso en las negociaciones con el Gobierno, poniendo en riesgo hasta 5.000 empleos directos y 20.000 indirectos en la cadena de suministros. Entre otros proyectos en Italia, Bélgica e Irlanda del Norte, la compañía había anunciado a principios de marzo una adjudicación de Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya (FGG) para proveer raíles por valor de 555.000 euros.

Greybull Capital, el grupo de capital de riesgo propietario de la empresa, ya dio la voz de alarma hace unos días cuando se conoció la ruptura de las negociaciones entre ambas partes. La compañía necesitaba un crédito de 34 millones de euros para poder seguir operando y, finalmente, no han sido capaces de conseguirlo por la vía gubernamental. Ahora es el Gobierno quien está recibiendo presiones por parte de los sindicatos para nacionalizar la empresa, ya que estos aseguran que no hacerlo supondría una «catástrofe industrial y económica».

Por el momento, eso sí, se ha confirmado que la compañía continuará con su actividad y que los empleados mantendrán sus puestos de trabajo sin que nadie cambie, al menos mientras EY, la empresa auditora, intenta encontrar compradores para la empresa o para sus activos en su intento por conseguir dinero para pagar las deudas contraídas por British Steel con empresas y particulares.

Por su parte el ministro de Empresas británico, Greg Clark, ha asegurado ser consciente de que se trata «de un momento enormemente preocupante» para los empleados, por lo que «todas las opciones posibles» serán exploradas. La auditora EY, que trabajará junto al organismo designado por la agencia gubernamental Insolvency Service, se ha hecho cargo de la compañía desde esta misma mañana después de que la Corte Suprema ordenase que se iniciase su liquidación obligatoria.

«El Gobierno ha trabajado incansablemente junto a British Steel, Greybull Capital y sus acreedores para explorar todas las opciones posibles que asegurasen una solución para la empresa», ha reconocido Clark este miércoles. «Sólo podemos actuar dentro de la ley, y eso supone que únicamente podemos brindar apoyo financiero a una empresa metalúrgica de acuerdo a criterios comerciales. Según mis asesores, sería ilegal proporcionar un aval o un préstamo de acuerdo a los términos en que la compañía o cualquier otra de sus partes implicadas ha propuesto».

British Steel, que fue fundada en 2016 por Greybull Capital como resultado de la fusión de varias empresas del sector, se dedica fundamentalmente a proveer vías ferroviarias y acero para grandes construcciones, y entre sus clientes se incluyen grandes firmas como Toyota, Transport for London o Network Rail. Las causas que podrían haber llevado a la compañía hasta esta situación incluyen, además de la irrupción del acero chino, la devaluación de la libra por el proceso del Brexit y los aranceles al comercio exterior impuestos por la administración de Donald Trump el verano pasado.

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