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Robot de la NASA Curiosity recoge primera muestra de arcilla en Marte

El robot analizará la muestra dentro de su laboratorio interno de mineralogía.

El robot Curiosity, perteneciente a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) recogió la primera muestra de arcilla en Marte; perforó, de manera fácil, un pedazo de lecho de roca en una región llamada «unidad de arcilla», ubicada en el Monte Sharp.

La superficie marciana era tan suave que el taladro no necesitó usar la técnica de percusión, útil para obtener muestras de roca más dura. Esa es la primera muestra de la misión obtenida mediante la rotación de la broca, y se analizará dentro de su laboratorio interno de mineralogía, en búsqueda de materiales arcillosos, los cuales por lo general se forman en el agua.

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(Foto: El Periódico)

«Curiosity ha estado en el camino durante casi siete años; finalmente, perforar en esta zona que contiene arcilla es un hito importante en nuestro viaje por el Monte Sharp», señaló el gerente de este sistema robotizado, Jim Erickson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

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La sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA vio una «señal» de arcilla aquí mucho antes de que Curiosity aterrizara en 2012. La identificación de arcilla podría ayudar a los científicos a comprender si en el pasado Marte fue más húmedo, para dar forma a la capa del Monte Sharp, de 5 kilómetros de altura.

Curiosity ha descubierto minerales de arcilla en piedras de barro, las cuales se formaron cuando los sedimentos de los ríos se asentaron en lagos antiguos hace casi tres mil 500 millones de años.

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(Foto: Digital Trends)

«Cada capa de esta montaña es una pieza de rompecabezas», dijo el científico del proyecto Ashwin Vasavada, del JPL. «Cada uno de ellos tiene pistas de una era diferente en la historia de Marte. Estamos emocionados de ver lo que esta primera muestra nos dice sobre el entorno antiguo, especialmente sobre el agua».

En 2020, los científicos de la misión planean perforar varias veces más la región, a fin de comprender qué hace diferente a esta área.

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