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Tenis | ¿Por qué la tierra ya no es un lugar seguro para Rafa Nadal?

Rafa Nadal, durante el partido ante Fognini en Montecarlo. REUTERS

La tendencia se ha mantenido con el triunfo de Fabio Fognini en Montecarlo: sólo Roger Federer, campeón en Miami y Dubai, ha conseguido ganar más de un torneo en los 20 disputados hasta hoy. En el inicio de la temporada alta de tierra batida se ha quebrado lo que era casi un axioma. Rafael Nadal, 11 veces campeón en el principado y ganador de las tres últimas ediciones, se quedó en semifinales, extendiendo la incertidumbre al único territorio donde parecía haber un favorito indiscutible. Desde 2005, año de su primer título en Montecarlo, sólo Novak Djokovic, vencedor en 2013 y 2015, y Stan Wawrinka, campeón en 2014, se habían atrevido a inmiscuirse antes de que lo hiciera el talentoso Fognini.

La caída de Nadal en semifinales fue el último y más convulso de los seísmos acaecidos en un torneo que vio precipitarse una tras otra a las potenciales alternativas. A Kei Nishikori, finalista en 2018, le despidió en segunda ronda el francés Pierre Hughes-Herbert. Stefano Tsitsipas, Dominic Thiem, Alexander Zverev y Djokovic se fueron sucediendo en la ristra de víctimas con acreditado pedigrí. Sin revestir demasiada gravedad, al tratarse de un jugador que precisa rodaje en la que es su peor superficie, el caso del serbio resulta significativo por la inercia negativa que trae desde su triunfo en el Abierto de Australia. Nole atesora méritos suficientes para figurar como principal oponente a Nadal en Roland Garros, pero lleva tres torneos sin levantar cabeza.

Lejos del rendimiento que le llevó a hacerse con el título en cinco ocasiones sin ceder un set, Nadal sufrió ya en cuartos ante Guido Pella, lastrado por debilidades en el servicio que se repitieron frente a Fognini. Hay atenuantes, esgrimidos por él mismo tras el que calificó como uno de sus peores partidos en tierra de los últimos 14 años. No había competido desde que ganó a Karen Khachanov en cuartos de Indian Wells y está aún lejos de su mejor estado físico. Lo cierto es que el pasado año, en circunstancias similares, sólo con dos partidos previos de Copa Davis ante Alemania, conquistó el título con la autoridad acostumbrada para hacer después cuartos en Madrid e imponerse en Roma y Roland Garros.

Esta misma semana, con el inicio del Conde de Godó, tendremos nuevas pistas sobre la evolución del curso de arcilla. Nadal, que debutará el miércoles ante el vencedor del partido entre Marius Copil y Leonardo Mayer, podría toparse con Tsitsipas en cuartos y con Thiem, el último en derrotarle sobre tierra antes de Fognini, en semifinales. De los tres años en los que no venció en Montecarlo, entre 2013 y 2015, sólo en éste último, envuelto en una profunda crisis, se le escapó Roland Garros, el centro neurálgico de la tierra. Nadal, que el 3 de junio cumple 33 años, cuenta con el aval de una formidable historia detrás. Nadie ha ganado tanto como él en esta superficie ni ha ejercido un dominio tan abrumador como el que protagoniza desde hace tres lustros.

Las luces largas permiten observar un escenario bien distinto en los torneos del Grand Slam. Hay que remontarse hasta el Abierto de Estados Unidos de 2016 para encontrar un campeón ajeno a la autocracia establecida por Nadal, Federer y Djokovic, que se han repartido todos los majors desde entonces.

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